La Nikon Nikkor AF 70-300mm f/4-5.6D ED
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Dans cette section:
Le zoom en lui-même
Qualité de construction, prise en main et apparence
Rapidité d'opération et prise de vues
La fiche technique
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Mon zoom "kit" 18-70mm, bien qu'excellent, ne couvre malheureusement pas très largement la plage "téléphoto" (puisqu'il va, en équivalent 35mm normal, jusqu'à seulement 105mm - ce qui est bien, mais un peu trop juste, notamment pour du portrait ou la prise d'objets éloignés, comme des animaux, etc.). Donc, ça me prenait également un zoom de type "téléphoto" et c'est là que le 70-300mm entre en jeu!

 
Le zoom en lui-même haut
 
Inclus dans la boîte du AF 70-300mm, se trouve évidemment le zoom, le pare-soleil (modèle HB-15) et les papiers d'instructions et de garantie.

Le zoom possède une bague d'ouverture échelonnée de f/4 jusqu'à f/32, avec un loquet de verouillage de la bague (nécessaire pour l'utilisation avec le D70s - j'ai monté une fois le AF 70-300mm sur mon D70s avec la bague d'ouverture déverouillée et le petit écran ACL de mon appareil indiquait une erreur, en plus de ne pas vouloir déclencher...  ...je n'ai pas particulièrement aimé l'expérience, parce que je ne savais pas que la bague d'ouverture devait être verouillée...).  Le zoom ne possède pas la fonction "M/A", permettant, même en mode autofocus, d'utiliser le focus manuel en priorité: il faut forcer le focus manuel à partir du boîtier.

Il est constitué de 13 éléments en 9 groupes distincts, incluant 1 verre de type "ED" (représenté en jaune ci-dessous):
 
 
Qualité de construction, prise en main et apparence haut
 
D'entrée de jeu, je dois dire que ça n'a pas été ma lentille préférée.  Ça biaise peut-être déjà un peu mon opinion sur ce zoom, mais je vais tenter d'être le plus objectif possible quand même.  Je m'en suis d'ailleurs départi en janvier 2006: je conserve la section ici à titre d'information, mais je ne la possède plus.  Ok, j'y vais "raide" en entrée de jeu, mais c'est pas si pire que ça non plus!  Je crois qu'elle n'a pas rencontré mes besoins, tout simplement.

Donc, qualité de construction: pas grand chose de négatif à dire, ne serait-ce qu'elle semble pas mal "plastique".  Beaucoup, beaucoup moins, cependant, que la Nikkor AF 70-300mm f/4-5.6G! Ayayaye!!  Au début, je me suis posé la question: dois-je acheter la version "G" ou la version "ED"??  Je me suis pointé chez mon revendeur Nikon autorisé préféré, et j'ai tenu la version "G" dans mes mains...  ...oh là là...  ...je n'avais pas vu la version "ED" encore, mais je savais déjà que je ne voulais pas de la "G"!!  Si vous n'aimez pas le plastique, cette dernière version de la "G" en est faite de A à Z!  C'est même difficile de croire qu'il s'agit d'une lentille Nikon.  Son prix est cependant fixé en conséquence, et à mon avis, pour le prix ça représente quand même une très belle aubaine, mais bon, personnellement je m'en suis senti incapable.  Remarquez, plusieurs personnes en disent le plus grand bien, et disent également qu'il vaut mieux acheter la version "G" que la "ED", parce que les éléments sont identiques (d'ailleurs Ken Rockwell en parle en long et en large dans son évaluation des deux versions, que vous trouverez en cliquant ici pour la version "G", ou encore en cliquant ici pour la version "ED"...).

Côté positif: elle a une bague pour régler l'ouverture du diaphragme, contrairement à la version "G" et elle aurait un verre "ED" dans ses éléments (ce que réfutent certaines personnes, ou ce qui serait, dans le cas contraire, également attribué à la version "G", mais non documenté par Nikon).  Elle est également plus jolie que la soeur version "G", avec son look plus "Nikon" avec ses lettres dorées, etc.

Côté négatif: l'élément frontal pivote en même temps que le zoom/focus, il n'y a pas de fenêtre des distances (comme c'est le cas des autres lentilles, comme la 18-70mm, par exemple - je sais, c'est pas essentiel, mais bon, c'est un plus de l'avoir!), les distances étant écrites sur les bords de l'anneau de focus - qui est très petit, soit dit en passant...

Mais outre ça, ça demeure une belle lentille, à l'apparence quand même assez réussi.  Je suis un peu chiâleux, je sais, mais j'en suis conscient.
 
Rapidité d'opération et prise de vues haut
 
Venons-en au fait!  Voilà pourquoi je n'ai pas aimé cette lentille: son focus.  L'autofocus sur cette lentille est laborieux.  Je sais, il ne s'agit pas d'une lentille de type AF-S, mais y a des limites au bruit, quand même!!  Le bruit que fait l'autofocus de cette lentille est très surprenant!!  Je me suis même demandé si une grosse partie de la pile de mon D70s allait passer juste en bruit!!  ;)  Sérieusement, quand on est habitué à une lentille de type AF-S, de tomber sur cette "Harley" des lentilles (à cause du bruit évidemment), ça déstabilise.

Mais bon, le bruit est une chose, mais si au moins les performances en vitesses étaient proportionnelles à la force du bruit, ce serait génial!  Et bien non!  C'est même inversement proportionnel!  Ça semble difficile pour cette lentille...  Ça travaille, ça fait du bruit, ça essaie...  ...et ça exaspère!!  La mise au point est vraiment lente!  Tellement que c'en fait, en tout cas pour moi, l'irritant numéro un.  Et c'est l'une des deux raisons pour lesquelles je m'en suis séparé.

La deuxième raison de mon abandon de cette lentille: sa pauvre luminosité.  Ok, je sais, c'est ma faute, j'aurais dû savoir que "f/4-5.6", ça signifie "flash obligatoire" ou encore "par journée de GROS soleil en extérieur seulement"...  ...mais j'espérais quand même mieux, surtout compte tenu du fait que la AF-S 18-70mm f/3.5-4.5G me donne d'aussi bons résultats (ok, c'est souvent un cas de flash en intérieur aussi, mais quand même, c'était beaucoup mieux que la 70-300mm!!).  Qui plus est, une aussi longue focale aussi peu lumineuse, ça donne pas grand chose à faire sans trépied...

Donc, en résumé, l'autofocus est très bruyant, désespérément lent et la lentille est très peu lumineuse.  Ce sont les trois raisons majeures de ma déception pour cette lentille.

Sauf qu'il faut rendre à César ce qui appartient à César: j'ai quand même réussi à prendre des images très très belles avec cette lentille.  De superbes portraits de ma petite fille, notament!  Donc, pour ça, je me dois d'être objectif: lorsqu'on facilite les conditions à ce zoom, il livre la marchandise côté "piqué", côté contraste et profondeur de champs, même avec des ouvertures très petites ("f/4-5.6" comme ouverture maximale, je commence à trouver ça petit et la profondeur de champs est quelque fois difficile à manier à ces ouvertures: au moins, c'est une lentille "téléphoto", alors ça aide!).  Quand je parle de "faciliter les conditions", je parle évidemment de luminosité: un flash est requis (et un flash séparé, de grâce, pas celui intégré!), ou encore un support tel qu'un trépied ou un monopode.

Je n'ai peut-être pas donné toute la chance que j'aurais dû à ce zoom, étant donné que la qualité était somme toute au rendez-vous.  Mais quand on magasine pour un zoom, on a, la plupart du temps, des besoins à combler, et si ceux-ci ne le sont pas, même si le zoom performe bien dans quelques conditions, ce n'est pas suffisant.  Donc, tout dépend de ce que vous attendez de ce zoom: ce sont vos attentes qui détermineront votre appréciation de celui-ci.  Je crois quand même que sa pauvre luminosité est un handicap sérieux qui aurait pu être beaucoup atténué par une fonction de réduction de la vibration (VR).  Si vous cherchez un zoom de cette ampleur, considérez donc ceci.
 
La fiche technique haut
 
Les données techniques suivantes sont celles qui caractérisent la AF 70-300mm f4-5.6D ED, telles que spécifiées par le fabriquant (Nikon) et ont été prises sur le site internet global des produits Nikon (Nikon Corporation Imaging Company Global Site).

Description Données
Construction de la lentille 13 éléments agencés en 9 groupes (1 verre ED)
Angle de vue 34°20' - 8°10' [22°50' - 5°20' avec les boîtiers numériques (format DX de Nikon)]
Échelle des longueurs focales 70, 100, 135, 200 et 300mm
Nombre de lames de diaphragme 9
Minimum d'ouverture f/stop 32
Distance de focus minimale 1,5m
Ratio de reproduction maximum 1/3,9
Contrôle du zoom Manuel, par le biais d'une bague indépendante
Capacité Macro Non
Commutateur de limitation du focus Non
Mode Manuel/Automatique (M/A) Non
Bouton de veirroullage du focus Non
Poids (approximatif) 505g
Dimensions (approx. - à partir de la monture du boîtier) 74 x 116 mm
Capuchon de lentille Type "snap-on"
Pare-soleil HB-15 (inclus)
Étuit de lentille CL-72 (en option)
Collet-monture de trépied Non
Système d'attache de filtre avant Rotatif
Taille de l'attache de filtre avant 62mm
Système d'insertion simple des filtres Non
Filtre arrière intégré Non
Filtre polarisant circulaire Utilisable: le support de filtre suit le mouvement de focus de l'élément avant
Filtre polarisant circulaire II Utilisable, même avec le pare-soleil HB-15, le support suit également le mouvement de focus de l'élément avant
Échelle de compensation Infrarouge Non
Accessoires fournis Capuchon "snap-on" de 62mm, capuchon arrière LF-1, pare-soleil de type bayonnette HB-15
Bague d'ouvertures du diaphragme Oui
Échelle des distances Non
Matériau de la monture bayonnette Métal


Une autre opinion? haut
 
Évidemment, comme vous le savez (si vous avez lu mes autres sections sur la photographie...), je ne suis pas un professionnel dans le domaine, et je ne m'en approche même pas! Je suis seulement un amateur qui aime partager ses impressions avec les autres. Si vous cherchez des opinons autres que les miennes sur la Nikkor AF 70-300mm f/4-5.6D ED, je vous conseille les liens suivants.
 
 
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